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Biología Visual

5 Adaptaciones De Las Plantas En El Desierto

Índice

    Adaptaciones de las plantas

    En este artículo compartimos algunas de las increíbles adaptaciones que han permitido a las plantas sobrevivir en ambientes hostiles, como la zona árida.

    En los meses de verano, es posible que note que las plantas alrededor de su ciudad se ven un poco marchitas y peor por el desgaste. Sin embargo, al igual que en los animales que habitan en el desierto, las plantas áridas se han adaptado para sobrevivir en el calor.

    A continuación se presentan algunas de las adaptaciones que utilizan las diferentes plantas para prosperar en las tierras áridas o desiertos.

    5 Ejemplos de adaptaciones de las plantas en el desierto

    1. Conservar el agua

    Las plantas pierden agua a través de la evapotranspiración, que es el movimiento del agua a través de la planta hacia la atmósfera. Las plantas con mayor superficie transpiran más rápido y pierden una mayor cantidad de agua. Las plantas áridas necesitan retener tanta agua como puedan. Muchas plantas áridas tienen hojas en miniatura o espinas que reducen su superficie. Las espinas no sólo reducen la pérdida de agua, sino que también disuaden a los animales de comerse la planta por agua. Sclerolaena son chenópodos espinosos que posiblemente utilizan esta estrategia para conservar el agua.

    Planta Espinosa Imagen.

    2. Protección contra el calor

    Las plantas con hojas verdes absorben el calor. En el desierto eso es lo último que una planta quiere hacer. Las plantas áridas se han adaptado para tener hojas de color azul-gris-verde para reducir la absorción de calor. El arbusto gris azulado (Maireana astrotricha) es un chenopod común que reduce la absorción de calor de sus hojas de color gris azulado.

    Arbusto Gris Azulado.

    3. Reproducción

    Cuando hace demasiado calor, la gente se escapa del calor permaneciendo en el interior. Esto es también lo que hacen una serie de especies vegetales anuales. Las plantas anuales completan sus cortos ciclos de vida durante la temporada de lluvias. Crecen, producen semillas y mueren. Las semillas permanecen latentes y sobreviven en el ambiente seco. Cuando las condiciones son favorables, las semillas germinan y las plantas aprovechan las condiciones de humedad.

    Plántulas Imagen.

    4. Tolerancia a la sequía

    Durante los meses de verano o períodos secos prolongados, las plantas tolerantes a la sequía tienden a parecer muertas. Parecerán un manojo de palos con falta de hojas y follaje, sin embargo, estas plantas no están muertas, y están en un estado latente mientras esperan la lluvia.

    Sequía Planta.

    5. Fotosíntesis

    La fotosíntesis es la conversión de dióxido de carbono, agua y energía del sol en azúcar y oxígeno. La fotosíntesis crea energía química que alimenta a la planta para que crezca y se reproduzca. Las plantas absorben el dióxido de carbono a través de sus estomas (un poro que controla el intercambio de gas y agua) durante el ciclo de Calvin. Cuando hace calor, los estomas se hinchan y el agua no se evapora, lo que reduce la pérdida de agua. El ciclo de Calvin es óptimo en climas más fríos cuando los estomas rara vez tienen que cerrarse, pero ¿cómo absorberá dióxido de carbono una planta en el desierto cuando está tratando de reducir la pérdida de agua? La respuesta es la vía C4. Las plantas C4 tienen una estructura diferente dentro de sus células que les permiten fijar el dióxido de carbono a concentraciones más bajas durante la sequía y las altas temperaturas. Los estomas de las plantas C4 pueden permanecer cerrados durante más tiempo, lo que reduce la pérdida de agua. Las gramíneas y los arbustos salinos como el Atriplex vesicaria sobreviven tan bien en las tierras áridas porque son plantas C4.

    Imagen arbusto salino.

    La próxima vez que esté en su tienda de jardinería local, piense en cultivar algunas plantas áridas nativas. No necesitan mucha agua y toleran las altas temperaturas y las malas condiciones del suelo.